Esta es la traducción del blog “Worldwatch and INCAE Host Renewable Energy Working Group in Costa Rica” publicado anteriormente en reVOLT. Para leer el original en inglés hacer click aquí.

This is the translation of the previous blog “Worldwatch and INCAE Host Renewable Energy Working Group in Costa Rica.” For the original English version, click here.

A principios de este mes, el equipo de Centroamérica del Worldwatch Institute – junto con nuestros socios de INCAE Business School – llevaron a cabo un taller con más de 30 expertos y tomadores de decisiones en el campus del INCAE Business School en Alajuela, Costa Rica. Participaron expertos en energía renovable de la región, incluyendo expertos de El Salvador, Panamá, Nicaragua y Costa Rica. El taller fue organizado y co-dirigido por Alexander Ochs, Director de Clima y Energía del Worldwatch Institute y por Ana María Majano, Directora Asociada del Centro Latinoamericano para la Competitividad y Desarrollo Sostenible (CLACDS) de INCAE. La actividad se llevó a cabo en un formato de discusión de mesa redonda que brindó a los participantes la oportunidad de presentar, responder e involucrarse por medio de pequeños grupos de trabajo. Algunos de los temas tratados fueron cómo replicar casos de éxito de renovables y cómo superar barreras que están impidiendo la expansión del uso de energía limpia en la región. La actividad logró que nuestra investigación y potencial de impacto llegara a un nivel superior.

Ana María Majano, Asesora Principal del Proyecto y Directora Asociada del Centro Latinoamericano para la Competitividad y Desarrollo Sostenible (CLACDS) de INCAE

Los gobiernos centroamericanos han expresado su apoyo a las renovables al fijar objetivos ambiciosos en todos los sectores de usuarios finales – electricidad, calefacción y enfriamiento, y transporte. Este apoyo gubernamental para las renovables fue evidenciado por la presentación de la Directora de Energía del gobierno costarricense Gloria Villa, en dónde se recalcaba dicho apoyo por parte del MINAET. Sin embargo la administración efectiva y gobernabilidad de políticas se mantiene como una significante barrera. Jay Gallegos, Gerente General de una de las compañías eólicas más grandes en la región, Globeleq Mesoamerica Energy, advirtió que para avanzar un proyecto eólico hasta el final su compañía tiene que presupuestar un 10% adicional a los costos del proyecto para manejar “incidentes” – es decir, costos administrativos no planeados y aproximadamente 80,000 horas-trabajo adicionales.

Jorge Vásquez de la Unidad de Coordinación Energética del Sistema de la Integración Centroamericana (UCE-SICA), así como administradores de fondos de inversión en energía renovable como E+Co Capital y Flex Energy Group/Private Financing Advisory Network también discutieron las barreras que la región afronta.

Para poder informar acerca de nuestra investigación y acerca del trabajo de otros participantes, los ponentes presentaron ejemplos de mejores prácticas en Centroamérica. Rebeca Ramírez, representante de la Secretaría de Energía de Panamá, compartió los recientes pasos que su país ha tomado en la promoción de energía eólica por medio de subastas eólicas patrocinadas por el gobierno. Si se cumple con la fecha prevista para el proyecto Penonomé, actualmente en desarrollo por la Unión Eólica Panameña (UEP), este país tendrá su primera estación eólica con una capacidad de 220 MW operando para finales del año entrante. Con todas las torres en funcionamiento, el parque eólico podrá suplir hasta un 7% de la demanda  eléctrica pico del país.

Ramón Palencia-Calvo, Investigador de Worldwatch entrevistando a Jay Gallegos, Gerente General de Globeleq Mesoamerica Energy

Según la presentación de Ramírez, Panamá necesita añadir 100 MW de capacidad nueva cada año para satisfacer el uso creciente de energía. Dadas las condiciones correctas, tal demanda podría ser completamente satisfecha por medio de viento y otras fuentes sostenibles. La UEP ya ha firmado los contratos y ha iniciado las obras en el terreno para la construcción del nuevo parque eólico. Lo que queda por lograrse es la importación exitosa del equipo y mantener los costos de generación de manera rentable. Se ha especulado que las subastas que ponen un tope al precio de licitación, tales como aquellas que lanzaron este proyecto eólico en Panamá, puede causar que a los generadores se les haga difícil entregar la energía al precio convenido – habiéndose licitado por menos. Pero, si las piezas del rompecabezas se arman, incluyendo financiamiento, permisos y construcción, Panamá habrá implementado el proyecto eólico más grande de la región en tan solo una fracción del tiempo que otros proyectos han requerido.

Carolina Hernández del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) realizó una presentación en un formato único, sacando así al taller de sus temas de políticas y plantas de generación grandes. Ella llevó a cabo una entrevista con don Carlos, el dueño de una pequeña finca lechera que recibió apoyo para construir tres biodigestores. Estos biodigestores producen gas metano y electricidad por medio de la descomposición de la excreta del ganado. Don Carlos quema el gas para calentar el agua, generando el vapor que girará la turbina que genera la electricidad para uso en su finca. El hijo de don Carlos, escéptico en un inicio, se declara responsable de convencer a don Carlos del valor y factibilidad del proyecto – don Carlos fue la persona que presentó su propio caso de éxito al grupo de expertos.

Grupos de trabajo tratan temas relacionados con las barreras y facilitadores para la expansión del uso de energía limpia en la región

Con un sentido de urgencia, los participantes están realizando cada quién su parte para incrementar la generación local de energía por medio de tecnologías verdes, como un medio para lograr resultados sostenibles sociales y ambientales tales como: educación, salud, la mitigación de efectos de cambio climáticos por contaminación local, participación comunitaria y empoderamiento. Fuimos sorprendidos por la cantidad de liderazgo en renovables en la región y estamos sumamente agradecidos por el alto nivel de las contribuciones de los participantes. A través de esta consulta, identificamos áreas clave en dónde se necesitan reformas para establecer a Centroamérica como un líder global en energía renovable. En los meses por venir continuaremos reportando acerca de nuestras conclusiones de los talleres y acerca del Futuro de las Renovables en Centroamérica.

Por favor visite nuestra página web del proyecto para más información incluyendo el acceso a las presentaciones así como fotografías del taller y video-entrevistas con los expertos.

Estamos agradecidos por el generoso apoyo del Climate Development Knowledge Network y de la Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica.

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