Energi er på selve grunnlaget for moderne økonomier. Siden den industrielle revolusjon mer enn 200 år siden, alle land-Hvis du på et helt annet tempo-har utviklet på baksiden av produksjon og forbrenning av fossilt brensel. Det er ingen tvil om at de komfortable liv mange av oss lever i dag ikke ville vært mulig uten fossilt drevet utvikling av fortiden. Men verdien av fossilt brensel nå synes mindre og mindre overbevisende.

Fornybare energiteknologier, for eksempel solar PV, tilby potensial til å dra land rundt om i verden. (Kilde: Flickr-bruker Magharebia)

Først tar subsidier. Foreløpig vi kaster ca 10-12 ganger mer skattebetaler penger på fossil energi enn vi legger inn renewables- og de ​​er bare direkte subsidier . I tillegg koster lokale luft-og vannforurensning og relaterte helsemessige konsekvenser billioner av dollar på verdensbasis. The US National Research Council anslår de "skjulte" kostnader til fossilt brensel i USA (de reelle kostnadene for samfunnet som ikke er reflektert i drivstoff 'markedspriser) på $ 120 milliarder årlig. Den kinesiske regjeringen mener forurensning og relaterte helsekostnader utgjør 10 prosent av landets BNP.

Deretter er det volatiliteten av fossilt brensel markeder, som uten tvil har ført til enorm økonomisk ustabilitet i den siste tiden. Bare for å gi et inntrykk av hva dette volatilitet betyr for noen nasjoner: en økning i verdens oljepris på kun $ 10 kan bety en nedgang i BNP på noen små nasjoner 2-3 prosent.

Og til slutt, er fossile brensler forårsaker hva mange prominente kommentatorer-presidenter, statsministre, og sekretær-generaler-har kalt dette århundres største problem: klimaendringer. Nesten 70 prosent av de globale utslippene av karbondioksid kommer fra forbrenning av fossilt brensel. Med energibruk forventes å dobles de neste to tiårene, er det klart vi vil kjøre inn i en miljømessig, økonomisk og sosial krise av ukjente proporsjoner hvis vi fortsetter å utvikle basert på dagens uholdbar energisystemet. Som svar, mange, slik som Tysklands forbundskansler Angela Merkel , mener "fornybar energi bør bli den sentrale pilaren i vår fremtidige energiforsyning."

Akkurat som ankomsten av det 18. århundre banebrytende teknologier utnytte kraften av kull drevet den industrielle revolusjon, utvikling av nye teknologier drevet av fornybare ressurser bidrar til en moderne energiparadigmeskifte. Fornybare energiteknologier tilbyr muligheten til å drive samfunn i dag uten å risikere de av fremtiden.

Fallende kostnader er bare en av mange faktorer som bør posisjonere disse teknologiene til å spille en enda større rolle i dagens og fremtidig utvikling. De høye forhånd kostnader som lenge har bremset fornybar distribusjon er raskt blitt en ting fra fortiden. Solcellepriser, for eksempel, er spådd til å ytterligere redusere med inntil 40 prosent innen 2015 for typiske kommersielle systemer, noe som resulterer i $ 1 per watt systemer som distribueres vidt i 2020, noe som gjør solar PV konkurransedyktig med energikilder som atomkraft og kull.

Bærekraftig energi er en driver ikke bare av økonomisk vekst, men av samfunnsutviklingen også. FNs generalforsamling har uttalt at "... tilgang til moderne rimelige energitjenester i utviklingsland er avgjørende for oppnåelse av de internasjonalt vedtatte utviklingsmål, blant annet tusenårsmålene , og bærekraftig utvikling, noe som ville bidra til å redusere fattigdom og for å forbedre forhold og levestandard for de fleste av verdens befolkning. "

Med disse føringer, FNs generalsekretærs Bærekraftig energi for alle Initiative har (SE4ALL) uthevet 2012 som den internasjonale år for bærekraftig energi for alle , og vil fremme utvikling og distribusjon av fornybare energiteknologier som et av de viktigste satsingsområdene den kommende Rio + 20 FN-konferansen om bærekraftig utvikling.

Avhengigheten av tradisjonelle drivstoff har forlatt 1,3 milliarder mennesker over hele verden uten tilgang til elektrisitet (med en ekstra milliard mennesker som har upålitelig tilgang) og 3 milliarder mennesker er avhengige av tradisjonell biomasse for å dekke sine energibehov. For å løse disse utfordringene på generalsekretærens SE4ALL konsernet har forpliktet seg til å oppnå tre viktige mål innen 2030:

  1. Sikre universell tilgang til moderne energitjenester
  2. Redusere globale energiintensiteten med 40 prosent
  3. Økende fornybar andel av bruk global energi til 30 prosent.

Med det internasjonale samfunnets mål for fornybar energi distribusjon blir matchet av fallende teknologipriser, synes verden å være på stupet av en systemisk skifte mot en bærekraftig fremtid. Worldwatch Institute arbeid med Det internasjonale byrået for fornybar energi ( IRENA ) ser ut til å lette dette nødvendig transformasjon. Stay tuned for del to av denne bloggen, der vi diskuterer den foreslåtte Renewable Development Index og Worldwatch bidrag til opprettelsen av denne kritiske beregning.

Evan Musolino er en Klima og Energy Research Associate ved Worldwatch Institute, en internasjonal miljøforskningsorganisasjon. Alexander Ochs er direktør for Klima og energi Program ved Worldwatch.

Relaterte Innlegg med Thumbnails
Climate Change , utslippsreduksjoner , finans , lav-karbon , fornybar energi , fornybar energi finans , solenergi , bærekraftig utvikling