La energía es la base misma de las economías modernas. Desde la Revolución Industrial, hace más de 200 años, todos los países-si a un ritmo muy diferente-se han desarrollado en la parte posterior de la producción y consumo de combustibles fósiles. No hay duda de que las cómodas vidas muchos de nosotros vivimos hoy en día no sería posible sin el desarrollo de combustibles fósiles del pasado. Pero los méritos de los combustibles fósiles ahora parecen cada vez menos convincente.

Tecnologías de energía renovable, como la energía solar fotovoltaica, ofrecen el potencial de beneficiar a los países en todo el mundo. (Fuente: usuario de Flickr Magharebia)

Primero, tome las subvenciones. Actualmente, tiramos unos 10-12 veces más dinero de los contribuyentes a los combustibles fósiles que nos ponemos en renewables- y esos son sólo los subsidios directos . Además, el aire local y la contaminación del agua y las consecuencias de salud relacionados cuestan miles de millones de dólares en todo el mundo. El Consejo de Investigación Nacional de Estados Unidos estima que los costos "ocultos" de los combustibles fósiles en los Estados Unidos (los costes reales para la sociedad que no se reflejan en los precios de mercado de los combustibles ") a $ 120 mil millones anuales. El gobierno chino cree que la contaminación y los costes sanitarios conexos representan el 10 por ciento del PIB de ese país.

Luego está la volatilidad de los mercados de combustibles fósiles, lo que ha llevado sin duda a la enorme inestabilidad económica en el pasado reciente. Sólo para dar una idea de lo que significa esta volatilidad a algunas naciones: un aumento en el precio mundial del petróleo de sólo $ 10 puede significar una disminución en el PIB de algunos países pequeños de 2-3 por ciento.

Y, por último, los combustibles fósiles están causando lo que muchos comentaristas-presidentes prominentes, primeros ministros y los secretarios generales-han pedido mayor problema de este siglo: el cambio climático. Casi el 70 por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbono provienen de la quema de combustibles fósiles. Con el uso de energía se espera que se duplique en los próximos veinte años, está claro que nos veremos inmersos en una crisis ambiental, económica y social de proporciones desconocidas si continuamos desarrollando basado en el sistema energético insostenible actual. En respuesta, muchos, como la canciller alemana, Angela Merkel , creen "las energías renovables debe convertirse en el pilar central de nuestro suministro de energía en el futuro."

Así como el advenimiento de tecnologías de vanguardia del siglo 18 Aprovechar el poder de carbón impulsó la revolución industrial, el desarrollo de nuevas tecnologías impulsados ​​por recursos renovables está contribuyendo a un moderno cambio de paradigma energético. Tecnologías de energías renovables ofrecen la oportunidad de alimentar a las sociedades de hoy sin comprometer las del futuro.

La caída de los costos es sólo uno de muchos factores que se deben posicionar estas tecnologías para desempeñar un papel aún más importante en el desarrollo actual y futuro. Los altos costos iniciales que han frenado mucho despliegue renovables se están convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado. Precios solares fotovoltaicos, por ejemplo, se prevé que disminuirá aún más en hasta un 40 por ciento para el año 2015 para los sistemas comerciales convencionales, resultando en $ 1 por watt sistemas se distribuyen ampliamente en 2020, por lo que el costo de energía solar fotovoltaica competitiva con las fuentes de energía, como la nuclear y el carbón.

La energía sostenible es un conductor no sólo del crecimiento económico sino de desarrollo social. La Asamblea General de la ONU ha declarado que "... el acceso a los servicios energéticos modernos asequibles en los países en desarrollo es esencial para el logro de los objetivos de desarrollo convenidos internacionalmente, incluidos los Objetivos de Desarrollo del Milenio y el desarrollo sostenible, lo que ayudaría a reducir la pobreza y mejorar la condiciones y nivel de vida para la mayoría de la población mundial ".

Con estos principios rectores, el Secretario General de la ONU de la Energía Sostenible para Todos Iniciativa (SE4ALL) ha destacado el 2012 como el Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos , y promoverá el desarrollo y despliegue de tecnologías de energía renovable como una de las áreas clave de la próxima de Río + 20 Conferencia de la ONU sobre el Desarrollo Sostenible.

La dependencia de los combustibles tradicionales ha dejado 1,3 millones de personas en todo el mundo sin acceso a la electricidad (con la gente otros mil millones que tienen acceso poco fiable) y 3 mil millones de personas dependen de la biomasa tradicional para satisfacer sus necesidades energéticas. Para resolver estos desafíos grupo SE4ALL del Secretario General se ha comprometido a lograr tres objetivos importantes para 2030:

  1. Garantizar el acceso universal a los servicios modernos de energía
  2. La reducción de la intensidad energética mundial en un 40 por ciento
  3. El aumento de la cuota de consumo mundial de energía renovables "y el 30 por ciento.

Con objetivos de la comunidad internacional para el despliegue de las energías renovables que se corresponden con la caída de precios de la tecnología, el mundo parece estar al borde de un cambio sistémico hacia un futuro sostenible. El trabajo del Instituto Worldwatch con la Agencia Internacional de Energías Renovables ( IRENA ) parece facilitar esta transformación necesaria. Manténgase en sintonía para la segunda parte de esta entrada del blog, donde se discute la contribución de la propuesta Índice de Desarrollo Renovable y Worldwatch de que la creación de esta métrica crítica.

Evan Musolino es un Asociado de Clima y Energía de Investigación en el Instituto Worldwatch, una organización internacional de investigación ambiental. Alexander Ochs es el Director del Programa de Clima y Energía de Worldwatch.

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