En Berlín el miércoles, el presidente Obama hizo hincapié en la obligación moral de Estados Unidos a hacer más para evitar un futuro de "tormentas más severas, más hambre y las inundaciones, las nuevas oleadas de refugiados, las costas que se desvanecen, los océanos que se elevan." Hablando desde Washington, DC, el top cambio climático asesor de la Casa Blanca, Heather Zichal, siguió esta declaración de intenciones, con notas a acciones más concretas, lo que sugiere que el presidente Obama estará implementando regulaciones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas existentes cuando revela su estrategia de cambio climático, ya sea el martes o en la próxima semana.

El presidente Obama, que habló en Berlín la semana pasada, reafirmó el compromiso a la acción sobre el cambio climático. (Fuente: usuario de Flickr, Matthias Winkelmann)

Las normas sobre las emisiones de carbono emitidas por las centrales eléctricas, las más grandes fuentes puntuales individuales de la contaminación de carbono en los Estados Unidos, serán un paso consciente hacia adelante. Sin embargo, con el estándar de la contaminación de carbono para las nuevas plantas de energía sigue siendo objeto de examen, después de haber sido retrasado más allá de su intención original, la fecha en el poder en abril, la propuesta anticipada de las centrales existentes no sólo será aún más costoso y lleva mucho tiempo, pero es probable que se reunió con una resistencia más fuerte de los republicanos , los demócratas, y las industrias que están preocupados por el futuro del carbón, el crecimiento del empleo más lento, y mayores costos de energía.

Estas normas de la planta de energía se producen en un momento en que la preocupación por el cambio climático están aumentando de manera significativa. Con el fin de cumplir con la 2 ° C Escenario - la meta oficial del   Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) para evitar un cambio climático grave y daños irreversibles - Estados Unidos necesitaría al menos reducir a la mitad sus emisiones actuales ( total de 6,7 mil millones de toneladas métricas de CO 2 en 2011 y 5300 millones de toneladas métricas de CO 2 en 2012 ), de los cuales las plantas de energía representaron el 2,2 mil millones de toneladas en 2011 y alrededor de un tercio en 2012.

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China está poniendo esfuerzo en el desarrollo de su industria de vehículos eléctricos, pero los informes de la industria dicen que está cayendo por detrás de otros países en cuanto a la "preparación EV." (Fuente: Treehugger.com)

En 2010, A123 Systems, líder en la fabricación de baterías de iones de litio avanzada, abrió la primera y más grande planta de fabricación de EE.UU. para producir las baterías para los vehículos eléctricos (EV). El proyecto fue apoyado por una subvención de 249 millones dólares del Departamento de Energía de EE.UU.. Pero cuando el presidente Barack Obama llamó para felicitar a A123 Systems sobre el hito, que dijo prefigurado " el nacimiento de toda una nueva industria en los Estados Unidos , "nunca hubiera imaginado la posterior quiebra de esta estrella en ascenso y su adquisición por Wanxiang Group de China en 2012.

Aunque esta adquisición en el extranjero es una de las mayores acciones de Perfil de Wanxiang Group, la empresa siempre ha sido adquiriendo discretamente e invertir en docenas de fabricantes de autopartes. Wanxiang ha expresado su interés en el apoyo a la lucha de Fisker Automotive , fabricante de lujo de plug-in de los vehículos eléctricos híbridos (PHEV) y un cliente anterior de A123 Systems. Las ambiciones estratégicas de presidente Wanxiang Guanqiu Lu a ser un fabricante de vehículos eléctricos son cada vez más a la realidad que nunca. De acuerdo con la consultora global McKinsey, en 2010 China ocupó el tercer (junto con Alemania) en apoyo financiero para el desarrollo de tecnologías de vehículos limpios, sólo por detrás de Estados Unidos y Francia.

Ya en 2001, el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST) de China había incluido las tecnologías de vehículos eléctricos como un proyecto clave en el Programa Nacional de Investigación y Desarrollo de Alta Tecnología (Programa 863). Con el fin de reducir la dependencia del petróleo, competir con las industrias de automóviles extranjeros más desarrollados, y reducir los contaminantes del aire, que más se propone se centra en tres tipos de vehículos: los vehículos eléctricos híbridos (HEV), vehículos eléctricos y vehículos de pila de combustible (FCV), como así como tres componentes principales: las células de la batería / combustible, los motores eléctricos y los controles de potencia, con una inversión de 880 millones de yuanes (EE.UU. $ 106 millones) en cinco años.

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En los dos primeros meses de 2013, sólo había 58 solicitudes (según la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, CMNUCC) para el registro de Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) en el mundo, en comparación con 280 solicitudes en enero y febrero de 2012. MDL es uno de los tres mecanismos flexibles definidos en el Protocolo de Kyoto que ofrece para los proyectos de reducción de emisiones con Certificados de Reducción de Emisiones (CER) unidades, básicamente créditos que pueden ser objeto de comercio en los planes de comercio de emisiones. Los países desarrollados pueden cumplir con sus compromisos de reducción de emisiones mediante la compra de CERs de los países en desarrollo, que, a su vez, lograr un desarrollo sostenible mediante la construcción de proyectos de reducción de emisiones.

El MDL ofrece una solución para la financiación de proyectos de bajo carbono en los países en desarrollo, como proyectos MDL pueden obtener ingresos a partir de dos fuentes: los ingresos operacionales, tales como la venta de la electricidad o el producto de descomposición, y la venta de los CERs del proyecto para los países Anexo I (industrializados) bajo el Protocolo de Kyoto. Por ejemplo, una planta de energía eólica puede vender su electricidad generada a empresas de la red interna al tiempo que obtienen ingresos adicionales por la venta de CERs después de alcanzar una cierta cantidad de CO 2 reducciones de emisiones.

Sin embargo, como se muestra por la falta de nuevos proyectos de MDL, el mecanismo está fallando. Debido al exceso de oferta de RCE, el precio de cada unidad está cayendo rápidamente. Hace dos años, el precio estaba por encima de CER € 12/ton de dióxido de carbono equivalente (tCO2e) (EE.UU. $ 15.46/tCO2e). En la actualidad, es menos de € 0.5/tCO2e (EE.UU. $ 0.64/tCO2e) (Ver Figura 1).

China está golpeó especialmente duro, ya que domina el mercado del MDL con la mayor inversión de los proyectos MDL en el mundo ( $ 220 mil millones, o el 61,8 por ciento del total de proyectos MDL registrados a nivel mundial). Estos proyectos MDL chinos han suministrado 738 millones de CERs, o 61,2 por ciento de todos los 1.200 millones de RCE expedidas desde 2005 hasta la actualidad.

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A veces parece como si las Partes en la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático han apostar grandes cantidades de dinero en contra de sí mismos en el éxito de las negociaciones climáticas.

"Are We Done Yet?" Polonia apenas ha sido un actor entusiasta en las negociaciones de la CMNUCC (Fuente: IISD.ca)

Los países están ahora comprometidos en una carrera muy lento para llegar a un acuerdo en 2015, que por primera vez se comprometan los países desarrollados y los países en desarrollo en "un protocolo, otro instrumento legal o un resultado acordado con fuerza legal" (ah, el belleza del lenguaje de la Convención Marco ...), con el fin de alcanzar el objetivo de 2 grados de calentamiento antes de finales de siglo, el límite "seguro" que se acordó en la cumbre de Copenhague de 2009.

Teniendo en cuenta lo que está en juego, y las ineficiencias inherentes al proceso de la ONU, se podría pensar que las naciones del mundo se asegurarían de que ni un minuto se pierde en las conversaciones. Y, sin embargo, después de una presidencia de Qatar, que dejó a todos con la memoria viva de la presidente de la conferencia, Abdullah bin Hamad al-Attiyah , literalmente ultimando un acuerdo de último minuto, Polonia ha sido designada como sede de la Conferencia anual de 19o de las Partes (COP19) en octubre próximo .

Puede que no sea evidente, a primera vista, ¿por qué Polonia acoger las negociaciones del clima parece un paso hacia atrás. Después de todo, las ambiciones de todo COP19 no son para llegar a un acuerdo global, sino más bien para hacer avances sustanciales sobre cuestiones urgentes en la preparación de la Plataforma de Durban fecha límite, fijada para 2015 (y una muy probable Presidencia francesa ). Pero es útil recordar que la última Conferencia de las Partes en el camino hacia el lugar de bajo rendimiento Conferencia de Copenhague en 2009 tuvo lugar en Poznan , que podría decir algo acerca de la capacidad de un COP Presidencia polaca de allanar el camino para un ambicioso pacto de decisiones. Estos temores, por supuesto, no son suficientes para descartar Polonia como anfitrión valioso. ¿Qué pesa más para ellos es que el país tiene una historia de bloquear el avance de las negociaciones del clima, particularmente en el ámbito de la Unión Europea.

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Director del Programa de Energía Joseph Williams de CARICOM con Worldwatch Institute Program Manager Marcos Konold e Investigación Associates Evan Musolino y Katie Auth.

A la vista de los muchos desafíos inherentes en conseguir 15 países, cada uno con sus propios recursos, prioridades y complejidades-a políticos de acuerdo con nada, y mucho menos una política energética integral regional, el Caribe está ahora a punto de tomar una disminución significativa ( e impresionante) un paso adelante. Por los últimos cinco años, un proyecto de la Comunidad del Caribe (CARICOM) Regional de la Energía de políticas diseñadas para abordar los temas críticos como la seguridad energética, la asequibilidad, la eficiencia energética y las energías renovables-ha estado circulando entre los 15 Estados miembros de la CARICOM, continua siendo revisada para reflejar el preocupaciones de los miembros individuales, pero nunca finalizado.

La semana pasada, un equipo del Worldwatch se unió a los primeros ministros de la CARICOM, los Ministros de Energía, representantes gubernamentales, expertos técnicos y organizaciones internacionales en Trinidad y Tobago para la Cuadragésima Primera Reunión Extraordinaria del Consejo para el Comercio y el Desarrollo Económico (COTED). El 1 de marzo, después de más de cinco años de una larga deliberación, los delegados en el evento aprobados provisionalmente tanto el Proyecto de Política Energética y Objetivos de Energía Sostenible del Worldwatch para la región, que marca un importante paso adelante en el desarrollo de la energía y la cooperación energética renovable en el Caribe .

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Un equipo de investigadores del Worldwatch pasó la semana pasada en Haití reunión con las partes interesadas del sector de la energía y los que visitan los sitios importantes de proyectos de energía. Las reuniones de los participantes eran increíblemente iluminadora y aprendimos mucho sobre los obstáculos a la consecución de la mejora de los servicios de energía y más generalizadas en todo el país.

Uno de los proyectos de energía éxito en Haití es la instalación solar en el tejado de Hôpital Universitaire de Mirebalais. (Fotografía: Matt Lucky)

En general, hay una gran cantidad de personas determinadas que hacen un gran trabajo en Haití, con la esperanza de que puedan mejorar el sector de la energía, incluida la ayuda para ampliar los servicios de electricidad más allá del 25 por ciento de la población que actualmente recibe estos servicios. Un obstáculo importante para los servicios de energía, pero siempre y algo que fue un tema común a través de nuestras reuniones con los interesados, es que Haití carece actualmente de un marco claro y energía a largo plazo.

Mientras que muchos de los planes de energía han sido desarrollados por diversos organismos gubernamentales, instituciones y consultoras, siguen siendo provisionales, sin coordinación, y carecen de una visión común. Como resultado de ello, los planes van a menudo sin cumplir o sólo lograr metas aisladas sobre una base a corto plazo. Es cierto que Haití necesita planes que pueden proporcionar resultados rápidos, ya que todavía se está recuperando del devastador terremoto de 2010 y hacer frente a una serie de otros, los retos inmediatos urgentes. Sin embargo, Haití también está en extrema necesidad de largo plazo y el desarrollo de infraestructura estable que le ayudará a prosperar en el futuro, así como un marco de energía con visión de futuro que recorrer un largo camino para ayudar a Haití a lograr este objetivo.

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Smog en Beijing recientemente alcanzó niveles récord. (Fuente: Flickr usuario michaelhenly)

China anunció recientemente que se uniría a la Agencia Internacional de Energías Renovables ( IRENA ), como líder mundial en términos de capacidad instalada y las inversiones. Este reconocimiento de su estatus como líder de energía limpia puede venir como una sorpresa para algunos, dados los recientes titulares sobre el país la contaminación del aire asombrosa . Pero en 2012, China invirtió EE.UU. $ 68,000,000,000 en el desarrollo de las energías renovables, el 55 por ciento superiores a las inversiones estadounidenses, por lo que es el mayor inversor de energía limpia en el mundo. Las capacidades instaladas para la energía hidráulica y eólica aumentaron a 249 y 63 gigavatios (GW), logrando otros dos globales "primeros lugares." Mirando hacia 2013, con fines de añadir 21 GW de energía hidroeléctrica, 18 GW de eólica y 10 GW de energía solar en un solo año, parece que nada puede detener la ambición de China de energía limpia.

Sin embargo, lo que importa para la sostenibilidad energética no es sólo la escala de productos de energía limpia, sino también los métodos respetuosos del medio ambiente a través de los cuales se construye y opera el sector. Si bien la energía limpia desde luego no tiene la culpa de la gran parte de los problemas de contaminación, los esfuerzos de China para el desarrollo de las energías renovables tan rápidamente han generado algunos problemas ambientales, también. A falta de la adopción de políticas eficaces y regulación ambiental ha conducido a prácticas no sostenibles en el sector de la energía renovable que proyectaba una sombra en esos números "lugar alto".

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Del Worldwatch Shakuntala Makhijani presenta primeros resultados de la Hoja de Ruta de la Energía Sostenible para Jamaica.

Recientemente, los miembros del programa de Clima y Energía del Worldwatch viajaron a Kingston, Jamaica para realizar una consulta de las partes interesadas en el proyecto de Energía Sostenible Plan de trabajo en curso. El taller consta de una sesión de la mañana donde los primeros resultados del Plan de trabajo fueron presentados a los miembros del sector de la electricidad del país, seguido de un diálogo por la tarde frente a algunas de las cuestiones clave en el corazón de la investigación en curso del equipo. La consulta llegó en un momento muy clave como Jamaica se encuentra en medio de algunos cambios significativos en el sector de la electricidad, mientras se enfrenta a una crisis energética en curso.

La Hoja de Ruta de la Energía Sostenible para Jamaica es parte de un proyecto de varios años patrocinado por la Iniciativa Climática Internacional del Ministerio de Medio Ambiente alemán. Worldwatch está examinando en recientemente evaluó el potencial de recursos renovables, los marcos de política energética actual, la posibilidad de añadir medidas de eficiencia energética, los desafíos técnicos a la integración de las energías renovables y los factores económicos subyacentes al tratar de ayudar a los tomadores de decisiones a entender las opciones disponibles para hacer el sector eléctrico del país más sostenible . No es sorprendente que el país tiene un enorme recurso solar, un promedio de 5 a 7 kilovatios-hora por metro cuadrado por día (kWh / m 2 / día), similar al sudoeste de los Estados Unidos. También tiene un gran potencial eólico incluyendo algunos lugares significativos de la costa sudeste de la isla.

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A pesar de su pequeño tamaño y población, Belice es uno de los más cultural, étnica y lingüísticamente diversos países de América Central. Como miembro de la Comunidad del Caribe (CARICOM), así como el Cent ral del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), es el único país de América Central, con fuertes lazos con ambos el Caribe y América Latina. En la fase inicial de nuestro proyecto en la región , el Instituto Worldwatch está evaluando las barreras existentes y oportunidades para una, el medio ambiente, y el sistema de energía económicamente sostenible socialmente en Belice-un resultado que podría conectar estas dos comunidades vecinas pero culturalmente distintos y proporcionar beneficios tangibles para ambos.

Fuente: Comisión de Servicios Públicos de Belice

Con una población de sólo 350.000 y una economía nacional de EE.UU. $ 1.5 billones en 2011 , Belice no consume grandes cantidades de energía. La demanda eléctrica pico en 2010 fue de 80,6 megavatios (MW), muy por debajo del estado de la demanda pico de energía de Vermont de 953 MW en el año 2011 EE.UU.. Bajo consumo de energía de Belice hace que sea un lugar adecuado para el desarrollo de fuentes de energía limpias y autóctonas.

Actualmente, Belice depende en gran medida de fuentes de energía extranjeras. En 2010, el país importó más de un tercio de su electricidad de la compañía eléctrica de México, Comisión Federal de Electricidad . Además, Belice gastó aproximadamente $ 129 millones, o el 18,2 por ciento de sus gastos totales de importación, de los combustibles importados. Esto no sólo ha elevado los precios de la energía para los consumidores, pero si Belice sigue dependiendo en gran medida de las importaciones para satisfacer su demanda de energía, será muy susceptible a las fluctuaciones en el mercado internacional. El gobierno de Belice debe explorar otros recursos energéticos locales para fortalecer y estabilizar el sector energético del país.

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Por Wenna Wang y Ma Haibing

Fuente: EIA | Distribución de las cuencas de gas de esquisto de China.

El 27 de junio, 5 acciones de shale gas alcanzaron sus límites diarios al Índice Compuesto de Shanghai, el mayor mercado de valores en China, el levantamiento de todo el sector de petróleo y gas por encima de la bolsa china disminuyendo lo contrario. Esto fue estimulado por una señal del Ministerio de Tierras y Recursos Naturales de la nación: es la segunda ronda de los derechos de exploración de gas de esquisto espera que abra para la licitación en septiembre , y en esta ocasión estará abierta a inversores privados.

El gas de esquisto, que es gas natural que se encuentra en hidrocarburos ricas formaciones de esquisto, es una de las fuentes no convencionales más importantes de gas natural y representa una tendencia de rápida expansión en la exploración de gas en tierra y la producción de hoy. Los depósitos se extraen principalmente a través de la fracturación hidráulica y la perforación horizontal. Aunque no es una alternativa ideal a las fuentes de energía convencionales, el gas de esquisto puede ser una clave para la independencia energética y una menor huella de carbono, ya que produce el 43 por ciento y 30 por ciento las emisiones de dióxido de carbono menos que el carbón y el petróleo por unidad térmica producida, respectivamente. Sin embargo, no todo el gas de esquisto es una mejora, ya que su proceso de extracción puede contaminar las aguas subterráneas y la liberación de compuestos volátiles en el suelo, mientras que el uso de gas de esquisto dará lugar pese a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Las principales técnicas de minería utilizados para la extracción, perforación horizontal y la fracturación hidráulica, se han relacionado con diversos problemas como la escasez de agua, contaminación de las aguas subterráneas, filtraciones de gas metano, micro-terremotos y fuegos de carbón. Las encuestas por muestreo indican que las concentraciones de metano eran 17 veces más altos en promedio (19,2 mg / L) en los pozos poco profundos ubicados en áreas de perforación y extracción de activos que en los pozos ubicados en zonas no activas (1,1 mg / l en promedio) . Además, hay estudios que muestran propiedades con pozos de gas de esquisto se valoraron abajo debido a la fractura.

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12 º Plan Quinquenal , China, , el cambio climático , la demanda de energía , gases de efecto invernadero , baja en carbono , la energía renovable , el gas de esquisto , el desarrollo sostenible